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Seas guitarrista o no, un buen día te preguntas cuál es la historia de la guitarra. Es un instrumento con un sonido tan peculiar y armónico, con un diseño tan perfecto y bello, que te dices: “Esto no puede haberse inventado de un tirón, sino poco a poco y con buen gusto”. Y tienes razón: la historia de la guitarra fue un largo proceso de enriquecimiento de un instrumento que al nacer era un poco distinto del que conocemos hoy. En este artículo te vamos a contar cada detalle, así que acompáñanos.

Historia de la guitarra desde su nacimiento

Los instrumentos se clasifican por familias. La guitarra pertenece a la familia de los cordófonos, es decir, que es un instrumento que produce el sonido mediante cuerdas, y específicamente mediante cuerdas pulsadas (a diferencia del piano o el violín, que aunque son también cordófonos, son de cuerdas percutidas y frotadas respectivamente). Aquí te vamos a contar la historia de la guitarra española, que es la más famosa y la base de muchas otras del mundo.

¿Cuál es el origen de la guitarra? Los orígenes de la guitarra no están del todo esclarecidos. La palabra “guitarra” se deriva de la palabra cithara, que procede del latín y del griego. De este modo, la guitarra comparte un poco su nombre, su historia y su cultura con otros instrumentos como la cítara y el sitar, un instrumento de cuerda pulsada de la India. No hay que olvidar que las culturas de Europa y de la India una vez fueron la misma: la antiquísima cultura indoeuropea.

¿Cuál fue la primera guitarra que existió? Las primeras referencias de lo que hoy conocemos por guitarra aparecen durante el Medioevo en Europa. Coexistían durante la etapa medieval varios instrumentos muy semejantes a la guitarra, llamados pandura, rotta, pasalter, vihuela, laúd, cithara, etc. En el siglo XII el instrumento que se llamaba cithara comenzó a llamarse guitarra, tanto en España como en Italia.

No fue hasta el siglo XIV que la guitarra española adquirió una fisonomía bastante parecida la actual, aunque todavía con 4 cuerdas. Esta etapa será importante para la historia de la guitarra en Venezuela: de la guitarra europea de 4 cuerdas se deriva el famoso Cuatro venezolano.

En este siglo el pueblo de España la utilizaba como acompañamiento de cantos y bailes populares. En el siglo XVI se le añadió 1 cuerda más, si bien las guitarras de 4 y 5 cuerdas siguieron conviviendo como variantes del mismo instrumento.

La armonía y la técnica de la guitarra de 5 cuerdas se enriquecieron mucho tomando de la vihuela. Finalmente la obra del catalán Joan Carles Amat titulada Guitarra española de cinco órdenes, la cual enseña de templar y tañer rasgado, tuvo gran éxito en toda Europa e hizo posible que tanto el nombre como el uso de la guitarra se generalizaran.

Historia de la guitarra: Nacimiento de la sexta cuerda

Durante el siglo XVII la guitarra se vuelve un instrumento habitual en todos los círculos musicales de Europa. Las obras para guitarra dejan de ser únicamente acompañamiento, y empiezan a enriquecerse con armonías y punteados procedentes del laúd. En este siglo destaca el uso de la guitarra en Francia. Era el instrumento favorito de Luis XIV.

El siglo XVIII es importante para la guitarra. Se producen cambios sustanciales en su morfología que enriquecen sus posibilidades técnicas y sonoras, y la hacen mucho más parecida a la guitarra actual. La caja y el instrumento aumentan de tamaño, los trastes se extienden hasta la boca de la guitarra, la distancia entre trastes se reduce, y se extiende el uso del clavijero metálico. 

¿Cuándo se creó la primera guitarra? ¿Quién fue el inventor de la guitarra? Son preguntas a las que aún no se les ha dado respuesta definitiva. No obstante, algunos dicen que Gaetano Vinaccia, un luthier italiano del siglo XVIII que fabricaba mandolinas, hizo la primera guitarra y dio el paso importante de añadirle la sexta cuerda. Otros dicen que fue el alemán Otto de Jena. Y finalmente se dice que el luthier español Antonio Torres Jurado en el siglo XIX dio los toques maestros para lograr el diseño actual de la guitarra española clásica y de la guitarra flamenca.

Todos estos cambios ocurren gradualmente entre los siglos XVIII y XIX. Durante el XIX y principios del XX la guitarra se consagra. Grandes guitarristas como Fernando Sor, Dionisio Aguado, Francisco Tárrega, y reputados compositores como Paganini y Schubert, componen obras para guitarra y la inmortalizan.

Breve historia de la guitarra eléctrica

La guitarra eléctrica fue inventada a inicios del siglo XX por Leo Fender. Hoy las guitarras eléctricas Fender siguen siendo de las más famosas y utilizadas. La invención del amplificador en 1935 fue un gran paso para esto. Una guitarra eléctrica no tiene cajón, es decir, prácticamente no produce sonido acústico, por lo que siempre hay que tocarla enchufada a un amplificador.

La guitarra eléctrica, como su hermana la guitarra acústica, sigue siendo un cordófono de cuerda pulsada, sólo que las cuerdas de la guitarra eléctrica se suelen pulsar, no con los dedos, sino con un plectro, también llamado uña, púa, vitela, etc.

A esto se añaden además los pedales, que enriquecen o distorsionan el sonido de la guitarra eléctrica y provocan múltiples efectos que se pueden utilizar para transmitir distintos conceptos musicales y emociones.

La historia de la guitarra eléctrica es todo un mundo. La guitarra eléctrica tiene su propia esencia. No es una simple versión eléctrica de una guitarra acústica. Quien la escuche con detalle, se da cuenta de que, más allá de la evidente relación de forma entre la guitarra acústica y la guitarra eléctrica, sus sonidos son universos con belleza propia.

Historia de la guitarra: resumen

Para terminar este artículo sobre la historia de la guitarra, un resumen de todo lo visto no estaría nada mal. Sabemos que primeramente existieron durante el medioevo europeo varios instrumentos semejantes a la guitarra, y que en el siglo XII la cithara empezó a llamarse guitarra. En el siglo XIV la guitarra ya era muy semejante a la actual, aunque tenía sólo 4 cuerdas.

No es hasta el siglo XVI que se le añade una quinta cuerda, y en el siglo XVIII finalmente se le añade una cuerda más para llegar a 6, que es la cantidad de cuerdas que actualmente tiene una guitarra normal (aunque hay variaciones que tienen muchas más cuerdas).

Al inicio la guitarra era sólo para acompañamiento de bailes y cantos populares, pero su armonía y su técnica se nutrieron con las de la vihuela y el laúd, enriqueciendo su universo sonoro y sus aplicaciones. La guitarra se extendió por toda Europa y llegó a sustituir a la vihuela en los ambientes cortesanos.

Durante los siglos XIX y XX grandes guitarristas y compositores compusieron obras para guitarras, contribuyendo a consagrarla como instrumento y dándole el elevado estatus que goza en la actualidad.

 

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