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Tal vez te has preguntado qué es una banda de música. Y si eres una persona curiosa, quizás hasta te hayas preguntado: ¿Cuáles son los instrumentos de una banda de música?, o incluso: ¿Qué diferencia hay entre una orquesta y una banda de música? En este artículo te daremos las respuestas a todas estas preguntas y a otras más.

Definiendo qué es una banda de música

Qué es una banda de música (en sentido estricto)

Una banda de música, en sentido estricto, tiene origen militar, y se define esencialmente por dos parámetros:

  1. El formato, es decir, los instrumentos que la componen. Desde este punto de vista una banda está compuesta, desde sus orígenes en la antigüedad romana (e incluso mucho antes), por instrumentos de viento-metal y percusión: trompetas, trombones, tubas, redoblantes, etc.
  2. El lugar en que toca, es decir, que los instrumentos puedan ser lo suficientemente portátiles como para que los músicos puedan caminar o marchar mientras tocan, ya que el objetivo esencial de una banda es tocar en marchas, desfiles, celebraciones, conmemoraciones, actividades públicas, etc.

Mencionamos que las bandas en sentido militar están documentadas desde la antigüedad romana, pero lo cierto es que existían desde mucho antes. Se sabe que la cultura sumeria (y la cultura Mesopotamia en general), así como la china, la egipcia, la hebrea, y otras, utilizaban bandas de instrumentos de viento-metal y percusión para acompasar la marcha de las tropas y levantar su ánimo para la batalla.

Qué es una banda de música (en sentido ampliado)

En sentido amplio, una banda de música es cualquier agrupación musical de formato variado, desde una banda de pop, de rock, de jazz, de salsa, de música tradicional o folclórica, etc. Los músicos de una banda no necesariamente tienen que poder portar sus instrumentos, sino que perfectamente la banda puede tocar en teatros, auditorios, y escenarios de todo tipo, sea con los músicos de pie o sentados.

¿Cuáles son los instrumentos de una banda de música?

Enumeremos los instrumentos que incluye una banda de música actual, ya que si viéramos esto desde una perspectiva histórica la lista sería casi infinita. En general, los instrumentos de una banda de música son:

PERCUSIÓN:

  • Cajas redoblantes
  • Bombos
  • Platillos
  • Timbales
  • Tambores

VIENTO MADERA

  • Oboes
  • Fagotes
  • Flautas
  • Pífanos
  • Clarinetes
  • Requintos
  • Gaitas o cornamusas
  • Clarinetes Bajos
  • Saxofones Sopranos
  • Saxofones Altos
  • Saxofones Tenores
  • Saxofones Barítonos

VIENTO-METAL

  • Trompetas
  • Fliscornos
  • Trompas
  • Trombones
  • Clarines
  • Bombardinos
  • Tubas

Una banda musical no tiene por qué incluir todos estos instrumentos, pero los que incluya deben estar en la lista que acabamos de enumerar.

Tipos de bandas de música

Tomando en cuenta la definición que acabamos de dar de qué es una banda en sentido ampliado, podemos enumerar también varios tipos de banda, incluida también la banda militar.

Bandas militares

Las bandas militares, como ya vimos, se componen de instrumentos de viento-metal (aunque pueden incluir también instrumentos de viento-madera) y percusión, que los músicos puedan portar mientras marchan junto con las tropas para acompasar el paso y estimular el ánimo para la batalla. En sentido de gala, las bandas de música militar también tocan en revistas y celebraciones.

Bandas sinfónicas

El término “banda sinfónica” es sólo una manera de llamar a una orquesta sinfónica reducida. La orquesta sinfónica suele incluir todos los instrumentos de todas las familias, mientras que la banda sinfónica sólo incluye algunos, si bien siempre serán de viento, de percusión y también de cuerdas (algunos de la familia de los violines, piano, etc.).

Bandas de jazz

¿Qué es una banda de jazz? Una banda de jazz puede tener un formato muy variado. Por lo general siempre incluirá la batería como percusión mayor, pero también tambores, timbales, instrumentos de percusión menor e idiófonos. También incluirá guitarras y bajo eléctrico en la sección de cuerdas, si bien no es imposible que se incluyan violines.

La banda de jazz no es idéntica a la jazz band, ya que la banda de jazz no necesariamente incluye instrumentos de viento-metal y viento-madera, mientras que la jazz band por lo general sí incluye muchos instrumentos de viento, armonizados entre sí en lo que se llama “cuerdas de viento”, en las que cada instrumento hace voces que se complementan armónicamente con los otros. 

Finalmente la banda de jazz incluirá piano, que por lo general en la actualidad se sustituye por un teclado o un sintetizador.

Bandas procesionales

Por lo general están formadas por instrumentos de viento-madera, viento-metal y percusión. No suelen incluir instrumentos de cuerda. Casi siempre son privadas, y se contratan para acompañar procesiones religiosas.

Bandas de espectáculo

Este tipo de banda musical también se denomina marching band o banda show. ¿Qué es una banda show? Una banda show es un tipo de banda que no restringe los tipos de instrumento que usa. Además de los instrumentos tradicionales que usa toda banda, puede añadir instrumentos de cuerda (tales como guitarra acústica y eléctrica, y bajo eléctrico), teclados, etc.

A la hora de definir qué es una banda show, también es importante saber que los músicos de este tipo de banda pueden bailar al ritmo de la música que tocan, o incluso pueden incorporar a la banda un cuerpo de bailarines, y hacer todo un espectáculo o show. De ahí su nombre.

Las bellas bastoneras de las bandas

A las bandas, sean militares o no, además pueden añadírsele equipos de bastoneras en gran número. Las bastoneras (llamadas también majorettes) por lo general son chicas jóvenes que usan atuendos militares o civiles pero de gala, que casi siempre incluirán sombrero y chaqueta de estilo militar con charreteras, minifaldas y botas altas. Las bastoneras pueden tocar instrumentos de banda o no.

Las bastoneras aportan belleza femenina a espectáculos militares que de otro modo serían demasiado serios, pero no deben confundirse con las animadoras deportivas (porristas o cheerleaders). Las bastoneras marcan graciosos pasos de marcha al ritmo de la banda que representan, y realizan complejos malabarismos con bastones (twirling).

¿Qué diferencia hay entre una orquesta y una banda de música?

Ya hemos definido qué es una banda de música. Pero en la práctica no es tan fácil distinguir entre una orquesta y una banda. Muchas veces los términos se intercambian, y se le dice “banda sinfónica” a una orquesta sinfónica, y “orquesta” a una agrupación de música popular. No obstante, podemos decir que en sentido estricto una banda sólo incluye instrumentos de viento y percusión, mientras que la orquesta incluye instrumentos de viento, cuerda y percusión

Otro criterio que distingue una orquesta de una banda es que la orquesta tiene muchos más miembros e instrumentos. Entonces, ¿cuántos son los instrumentos de una orquesta y cuántos los de una banda?, lo que casi equivale a preguntar: ¿Cuántos son los integrantes de una orquesta y cuántos los de una banda? 

  • Orquesta sinfónica: De 80 a 120 instrumentos y personas.
  • Orquesta de ópera, oratorios y representaciones teatrales: De 5 a 50 instrumentos y personas.
  • Banda de música popular y bailable: De 2 a 25 instrumentos y personas.

Las bandas de música en la actualidad

Las bandas de música en la actualidad, más que desaparecer, se han fortalecido. Por supuesto, hoy en día ya no se trata de que no existan otros medios para amenizar una fiesta, desfile o celebración, o para acompañar una procesión. Es más bien una cuestión de cultura. Por lo general la banda de música de un pueblo o una ciudad se siente como parte de su patrimonio y de su tradición, y se considera incluso una atracción turística.

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